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加拿大司法制度介绍---加拿大的法律体系
加拿大司法制度介绍---加拿大的法律体系

发布时间:2010-08-11 10:10:41我要纠错【字体: 默认 】【打印【关闭】

  加拿大的政治制度

  联邦制国家

  加拿大是一个联邦制国家,由中央政府、十个省和三个地区组成。联邦制国家是由若干不同的政治区域联合而成,由一个共同的政府(联邦政府)管理总体事务,由分立的当地政府(省和地区)管理各区域内的事务。联邦政府对某些全国性法律领域有司法管辖权,而省政府的管辖权则在本省地理范围之内涉及更具体的地区性的事务。

  权力分配

  在加拿大,最初的权力分配概念起源於各级政府运用独自的权力管理具体的、详尽的事务。《一八六七年的英属北美法案》全面列出了各级政府的权限。联邦政府被授权管辖包括税收,国际和各省间的贸易及商务、国防、更笼统说属于全国性的及所有没用具体划分给省政府管辖的事务(剩余权力)。省政府管辖权包括自然资源、监狱、教育、医院、本省的财产和民权事务以及所有属于当地或私人性质的事务。只要国会和省议会不试图在属于对方管辖的事务范围内立法,那么,彼此便在各自的管辖范围内“独立自主”。假若某级政府的立法侵犯了另一级政府的管辖权,则必须由法院裁决此有争议的立法是否越权或超出法律的范围。

  议会制政府

  加拿大不仅是一个联邦制国家,而且是君主立宪制国家。加拿大的国家元首是女王;女王也是英国和遍布世界各地许多国家的女王。女王不在加拿大期间,她的所有权力由她的代表一总督代理执行。

  政府的所有决策都要冠以女王的名义,但是每一决定权都是属于加拿大人民。责任政府制是:总督按照内阁的建议行事(内阁是由部长组成、以总理为首,总理即政府首脑);内阁对众议院负责;众议院对人民负责。

  每次大选后,获胜党的领袖便自行成为总理并组成新内阁。内阁部长由在众议院当选的议员中选出。部长大都主管政府的某个部门(如财政、对外事务、卫生健康)并对众议院负有其主管部门的责任。总理和部长们集体就内阁的整体政策和工作对众议院负责。联邦政府和省政府的结构相仿,但各自独立。在联邦政府,国会是由任命的上院(参议院)和选举的下院(众议院)所组成。女王由总督代表。各省都有自己的立法会,省督代表女王。

  “权力分立”

  加拿大有三种权力机构:它们是行政、立法和司法机构。

  政府的行政机构由总督、总理及内阁组成。行政机构制定和执行所有的行政政策并负责管理所有的政府部门。

  政府的立法机构由女王、参议院和众议院组成。因此所有的立法必须通过这

  三个组成部分。

  第三个机构是完全独立於其它两个机构的司法部门。

  与美国三个机构截然分开的共和制政府不同,加拿大的议会一内阁制导致了权力集中。政府的行政和立法机构之间的权力不分开。行政机构的首脑、即内阁总理从立法机构、即国会中选出人员组阁并拥有管理权。内阁控制国会。根据惯例,总理和部长必须是国会两院中的议员。所有的政府议案必须由部长提出,而且部长必须出席国会为政府的决定和政策答辩。只要在众议院中得到多数议员的支持,政府便可立法。反之如果政府失去多数议员的支持,它必须让位、并由反对党组成新的政府或者宣布大选。

  附录A-1显示的是政府的三个机构以及它们之间的关系。

  加拿大的宪法

  宪法可以被看成是支撑整个国家躯体的骨骼。宪法规定了公共权力的基本机关和机构、以及公共机构的权力,并在某些方面规定了它们之间的关系。宪法还必须确立立法程序,并同时规定公共机构官员的权力范围。因此,宪法规定法律责任、确立权限、并设立行使权力前必须遵循的程序。此外,宪法还必须规定改换政治领导和基本宪制结构的方式。

  一般说来,加拿大的宪法非常复杂,来源於许多成文和不成文规定。与美国的宪法不同,加拿大的成文宪法不只是一份文件。在一九八二年以前,成文的部分主要是英国国会通过的三项法令。一九八二年,英国在最后一部关于加拿大的法案,《加拿大法案》中规定英国国会终止行使对加拿大的控制权并由加拿大“收回”自己的宪法。根据《加拿大法案》的条款,加拿大颁布了《一九八二年宪法法案》,成功地“收回”了宪法。

  《一九八二年宪法法案》通过时,所有旧的宪法法令及附属的法律条例均交付审议。新添的内容包括:(a)设立针对宪法不同方面的修正法则。修正法则规定国会和省议会都不能单方面修改宪法,从而“巩固”了成文宪法的某些部分。现在,对宪法重要方面的修正需要国会和各省议会的一致同意。

  然而,这些权利并非没有限度。所有上述权利必须“约束在一个自由和民主的社会所能接受的限度内” 。这些限度将由法院确定。任何人,如果其《宪章》保证的权利和自由因政府的行为而受到侵害或否定,可以上告法院要求纠正。

  些法律,法院的司法权力显然因此而扩大了。

  法治

  法治是通过行使法律实现法律面前人人平等。任何人,不论多么显赫或有权势,都不能凌驾於法律之上一无论政府、总理、女王及国会本身都只能行使法律所赋於的权力。

  什么可以阻止各种权力机构凌驾於法律之上、阻止他们作出为法律不容的事情或行使法律没有赋於的权力呢?法院。从司法系统的组成结构中我们将要看到,保持和加强司法机构的独立性一直被给予极大的重视,从而确保了法院不会屈服于政府官员的压力。

  普通法和民法

  加拿大的九个省和三个地区遵循普通法。这些省的法律体系是按照起源於英国的原则执行。与此不同,魁北克省的私法是按照起源於拿破仑法典的“民法”体系的原则执行。

  民法体系遵循一套公认的、由民事法典规定的原则。每个具体的案例根据基本原则来裁决。相反,普通法体系是参考过去的案例、并根据总结出的基本裁决原则判案。这两种不同的形式可以解释这两大法系对待法律条例的不同态度。普通法体系的法官要遵照过去上级法院法官对类似案件的判诀来断案。然而在民法体系中,法典原则,而不是判例,最为重要。这样一来,至少从理论上讲,民法体系的法官不需遵照过去的判例,而且也可能对民事法典有不同的解释。

  前面提到,两大法系的另一个主要区别是民法已经编集成典,而普通法则没有。然而,随着立法数量(基本立法和附属立法)在习惯法管辖区的大量增加,这种看法已不太恰当。值得注意的是在普通法管辖区内的立法并不意在自我体系。与此不同,编集成典的民法则要取代所有过去的法律而成为结论性的法律条例。

  加拿大最高法院是普通法法院和民法法院的终审法院。

  法律渊源

  加拿大有九个省使用普通法系,有两个主要法律渊源:制定法和判例法

  制定法

  制定法是最重要的法律渊源。每个自主的立法机构都只能按照其立法职能制定法律。这种立法称之为主要立法,因为是由立法机构通过的。然而,在加拿大还有另外一种被称之为附属立法的立法形式。

  附属立法是由立法机构下属的个人、部门或裁判庭所制定的法规。附属立法

  的形式多样:如附则、条例、法定文件、行署令、规章和规则等。附属立法机构必须严格遵循立法机构的有关的授权条例。

  判例法

  普通法的第二个主要法律来源是法院过去对具体案件的判决。在判案时,法官,特别是受理上诉案件的法官,经常要写出此案的重要事实,涉及的法律问题和判案理由以及其它事项。这些判决理由将作为判例为法院以后判决类似的案件提供参考。由于普通法是加拿大法律系统如此重要的一种法律渊源(魁北克省除外),因此,加拿大法律体系是以普通法为特征的。从本质上讲,普通法包含了英国和加拿大在过去的六百年里通过法院的判决而建立的一套原则。

  普通法和民法之间存在着联系。由于国会自主理论的作用,国会有权力废止或修改任何判例法制定的原则。所以,如果普通法的某条法律过时或需要修改时,立法机构可以立法来废止、修改或变更这条法律。

  其它法律渊源

  皇权

  在加拿大,有一些由历史上沿袭下来的、现在还存在的皇权。,皇权归属总督和省督。一般说来,没有得到政府行政机构的建议和同意,不能行使皇权。但是从法律和宪法的角度来讲它终归是一种法律渊源。例如,在加拿大废除死刑之前,皇权可以把死刑改为无期徒刑。即使现在,女王仍然有特权赦免定罪的人。当然,皇权在很大程度上已被法律废止;所以最好把它视为殖民时期的历史残迹。

  习惯和风俗

  习惯或风俗是法律上认可和准许的常例和惯例。当然,很难断定在什么情况下常例和惯例可以归结成习惯和风俗,并成为一个法律渊源。一般说来,法院考虑它们的连续性;公开的活动;活动以和平方式进行并作为一种权利;另外习惯必须是合理、肯定和自愿性的;与其它的习惯一致并为法律所容。

  立法过程

  制定法律是各级当选议员的主要工作。

  一般说来,那些反映公众意见和压力的立法的过程是缓慢的;从最初对问题的认识到最后的解决是个漫长的过程。只有在恰当时候,政府的立法运作过程才能开始。首先要有一份提议来归纳出拟定法律的主要内容,说明此项立法与其它建议的关系,它对现行法律的影响、以及此项立法通过后的意义。根据这些提议,内阁将利用这些提议为下一次会议准备一个立法项目的拟定大纲并排出先后次序。

  下一步是征求内阁对拟定立法的批准。在获准后,议案通常提交到众议院作初读。至少在二十四小时之后,举行二读,然后将议案提交有关的国会委员会作详细的研究。

  在这个阶段,有兴趣的团体和个人,例如,律师个人或通过加拿大律师协会集体提出对议案的评论和建议。最后,议案报告到众议院进行三读。议案提交到参议院后也要经过同样的过程。最后议案在女王或女王的代表签署后即成为法律并颁布。

  附录A-2图显示整个立法程序。

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